Contemporain

Avec toi, les rêves fleurissent sous la neige | Mhairi McFarlane

Résumé :
Mes amis, mes amours, et toi
Eve sait que ça ressemble au scénario d’un téléfilm romantique, mais c’est pourtant la vérité : cela fait des années qu’elle aime en secret Ed, l’un de ses amis. Certes, il est aujourd’hui en couple, mais elle reste persuadée qu’ils sont destinés à être ensemble. Du moins, elle l’était, jusqu’à ce que sa meilleure amie, Susie, décède dans un accident. Du jour au lendemain, ce drame fait imploser leur groupe d’amis si soudé, révélant des secrets enfouis qui montrent Ed, Susie et les autres sous un nouveau jour. Eve ne sait plus à qui se fier. Le seul qui reste égal à lui-même, c’est Finlay, le frère de Susie : même après des années d’absence, il est toujours aussi distant, antipathique et… séduisant. Et, lorsqu’elle se trouve embarquée avec lui dans un road-trip à travers l’Écosse, Eve découvre de toutes nouvelles facettes qu’elle n’avait pas soupçonnées…

Je n’ai pas lu Mhairi McFarlane depuis longtemps, alors quand j’ai vu la couverture début décembre j’ai eu envie de l’ajouter à ma PAL de Noël sans lire le résumé et je dois dire qu’on est loin d’une histoire légère propice à la période des fêtes. Attention toutefois la couverture et le titre porte à confusion on est loin d’une histoire feel good, plutôt un récit de vie. Je dois dire que je ne m’attendais pas du tout à ce type d’histoire et c’est une très belle surprise.

Cette histoire c’est celle de Eve, une trentaine qui a des préoccupations  de son âge et qui profite de la vie avec son groupe d’amis de toujours, rien n’aurait pu la préparer au drame qu’elle va devoir vivre et aux répercussions sur sa vie. Depuis l’enfance ils sont unis comme les doigts de la main et chaque instant passé en leur compagnie sont signe de rire et de joie. Pourtant Eve est secrètement amoureuse de son meilleur ami Ed, lui-même en couple depuis une dizaine d’années. Même si la situation n’est pas idéale, Eve est certaine qu’un jour il comprendra qu’elle a toujours été la femme de sa vie et qu’il allait le réaliser.

Le décès soudain de sa meilleure amie va l’anéantir et toute sa vie va prendre une autre direction que ce dont elle avait imaginer. Je dois dire que la souffrance d’Eve est vraiment bouleversante, et sa reconstruction belle à voir. J’ai apprécié le rythme de l’histoire, que l’histoire soit plus une histoire de vie, qu’une histoire de mort. Bien évidemment, la thématique du décès est au cœur du récit, mais c’est surtout les épreuves liées au deuil vécu par le groupe d’amis et chacun à sa manière de vivre la situation. Nous allons suivre chacune des étapes : choc, déni, colère, tristesse, résignation, acceptation et reconstruction. Et en chemin plusieurs secrets vont être révélés pour mettre en lumière des choses enfouies et Eve va totalement réévaluer sa situation. Et être embarqué dans un road-trip avec Finlay le frère de sa défunte amie.

La reconstruction c’est le maître mot de cette histoire, comment reprendre le cours de sa vie après un tel bouleversement ? J’ai beaucoup apprécié  la manière dont est relatée cette histoire, il y a une forme de pudeur on ne s’immisce pas dans le deuil, on est témoin de début d’une renaissance. J’ai trouvé ce récit très réaliste et toujours avec une pointe d’humour appréciable tant certaines scènes peuvent être étouffantes de tristesse. On peut compter sur Justin pour être un ami fidèle et objectivement pour sortir la tête hors de l’eau de ses amis, son humour est libérateur et jamais déplacé.

Comme souvent dans les romans de Mhairi McFarlane la romance est au second plan, donc je n’ai pas été réellement surprise. Même si j’admets avoir été un peu frustrée, j’ai trouvé malgré tout l’histoire belle et les passages avec le héros nous font passer par plusieurs types d’émotions donc ça reste une jolie histoire. Je m’attendais à une romance légère et drôle et finalement j’ai été agréablement surprise par la tournure de l’histoire qui aborde des thématiques contemporaines telles que l’amitié, le deuil, la famille et les secrets. Je suis rarement déçue avec cette autrice, car elle sait manier les mots pour être extrêmement touchante, tout en dédramatisant l’impensable.

Romance, Young Adult

Un petit rien | Erin Watt

Résumé :
Depuis la mort de sa sœur, Beth n’est plus la même. Ses parents la garde à la maison, pensant que les murs de sa chambre la protégeront du malheur, l’empêcheront de faire une bêtise… Mais un soir, Beth étouffe. Elle fait le mur et se retrouve dans la soirée du petit nouveau au lycée, Chase. La rencontre avec le jeune homme a l’air d’un tout petit rien, pourtant, c’est un vrai souffle pour Beth, un retour à la vie, à des émotions qu’elle n’avait pas ressenties depuis longtemps. Chase semble porter un lourd secret, mais Beth n’ose pas aborder le sujet. Pourtant, chacun avec leurs démons, ils se comprennent comme s’ils se connaissaient depuis toujours. Jusqu’au jour où ces derniers refont surface, et que Beth découvre une vérité qu’elle ne devrait pas pouvoir accepter… Quel rôle Chase a-t-il vraiment joué, la nuit où sa sœur est morte ? Mérite-t-il une seconde chance ? Mais surtout, alors que la passion est si dévorante, a-t-elle le droit de pardonner ?

J’avais apprécié les autres romans de cette autrice dans la collection New Romance, donc ça me semblait normale de découvrir ce nouveau récit dans un registre plus jeunesse. Lorsque que j’ai lu le résumé, je n’étais pas hyper rassurée on devine la trame assez facilement et c’est un thème délicat.

Nous faisons la connaissance de Beth, une jeune femme de dix-sept ans qui souhaite profitez de son année de terminale pour réapprendre à vivre, mais depuis le décès de sa sœur aînée trois ans plus tôt, ses parents sont devenus trop protecteurs et pensant la protéger ont parfois des réactions surdimensionnées. Un soir, alors qu’elle aspire à quelques instants de liberté elle fait le mur et se rend à une soirée où elle fait la rencontre de Chase, un jeune homme qui lui offre une bouffée d’air frais. Assez rapidement elle découvre qu’il a lui aussi des sombres secrets.

On comprends assez rapidement la direction que prend l’histoire et j’avais un peu peur d’aller sur cette voie. Beth est à un tournant de sa vie et le deuil a fait sombrer sa famille, la poussant à vouloir tenter ses propres expériences sans qu’on l’empêche de vivre sa vie. J’ai trouvé ses réactions assez légitime et compatible avec son âge, elle est dans une situation assez délicate et pourtant j’ai trouvé qu’elle avait un regard très mature sur la situation, en comparaison de certain adulte. Je me suis beaucoup posé cette question, sur comment pardonner, l’impardonnable ? Et à travers les yeux de Beth j’ai été soufflée par une vague d’empathie qui m’a fait voir l’histoire sous un autre angle. C’est un thème que j’ai déjà rencontrer dans la littérature et bien souvent, je priais pour me tromper dans mon raisonnement et souvent, les apparences étaient trompeuses, qui faisait que tout est bien, qui fini bien.

Je ne pensais pas pouvoir apprécier totalement Chase, car il est difficile d’oublier ce qu’il a fait et Beth est parvenu à me faire voir les choses différemment et à me questionner, car finalement ça pourrait arriver à n’importe qui et à la place de Chase, j’aimerais que quelqu’un puisse voir la situation sous un autre angle, ça n’enlève à aucun moment le fait que les choses soient graves et que l’acte en lui-même n’a pas d’excuses.

J’ai trouvé les personnages secondaires assez toxiques, à commencer par les parents de Beth qui ont clairement besoin d’une thérapie, mais également les adultes de l’établissement scolaire qui auraient dû avoir une certaine neutralité, mais également le groupe d’amis qui m’a parfois agacé. Je ne dis pas que j’ai compris toutes les réactions de Beth, mais au vu de son entourage, je l’ai trouvé plutôt stable et elle véhicule de beaux messages et aborde des thèmes forts.

Ce roman se lit rapidement, il n’aura fallut que quelques heures avant de le terminer. On se laisse facilement porter par l’histoire de Beth et Chase, et cette philosophie de se compter de toutes les choses positives, malgré tout ce qu’il peut y avoir de négatif autour de soi. J’ai cependant trouvé la fin un peu brutale et pour moi, ça aurait mérité un développement supplémentaire, même si aucun objectivement quelques chapitres supplémentaires n’auraient pu réellement apporter une conclusion en abordant des thèmes aussi sensibles.

New Romance

Suda Kaye | Audrey Carlan (The Wish #1)

Résumé :
Toutes les petites filles font des vœux en regardant les étoiles.
Quand j’étais petite, j’ai fait tellement de vœux que j’en ai perdu le compte. La plupart d’entre eux concernaient tous les endroits que je voulais voir et les choses que je voulais faire. Je voulais surtout être comme ma mère. Elle nous a appris, à ma sœur Evie et à moi, à vivre chaque moment comme si c’était le dernier. Mais quand notre mère est morte, elle nous a laissé à toutes les deux une pile de lettres à ouvrir à chacun de nos anniversaires. La première lettre m’a été donnée le jour de mon dix-huitième anniversaire et ces mots ont changé le cours de ma vie pour toujours. Elle me disait de voler librement, de tout laisser derrière moi et de vivre la vie dont j’avais toujours rêvé. Malgré mon chagrin, j’ai suivi son conseil. Pendant dix ans, j’ai suivi les traces de ma mère. Littéralement.
Ses lettres m’ont indiqué où aller, jusqu’à ce que la lettre de mon vingt-huitième anniversaire me dise de rentrer chez moi et de poser mes valises. Mais rentrer chez soi est plus facile à dire qu’à faire après dix ans d’absence…

Je n’ai pas toujours été en parfaite harmonie avec les romans d’Audrey Carlan et je n’ai d’ailleurs terminé que Calandar girl, qui m’avait laissé un sentiment un peu mitigé, depuis j’ai enchainé les abandons avec International guy et Biker girls. Honnêtement je n’ai jamais passé un mauvais moment, mais l’abondance de scène de sexe a souvent empêché l’histoire de décoller. Lorsque la promotion de la série The Wish a débuté, j’ai eu un coup de cœur pour la couverture et j’avais envie de laisser sa chance à cette autrice qui a un énorme succès. Je n’avais pas vraiment d’attente en débutant cette histoire donc globalement je n’ai aucun regret. Certes l’histoire a des défauts, mais on passe un moment agréable et la plume est toujours aussi fluide.

L’histoire tire ses fondations, lorsqu’à l’âge de 17 ans Suda Kaye devient orpheline et se retrouve seul avec sa sœur de 2 ans son ainé. Quelques mois plus tard lorsqu’elles fêtent respectivement leurs 18 et 20 ans, le grand-père leur remet une lettre de leur mère. Pour Suda Kaye cette lettre est une porte de sortie, lui offrant le loisir de vivre à travers les pas de sa mère et de profiter de sa liberté en voyageant aux quatre coins du monde et en vivant chaque instant comme si c’était le dernier. Cette lettre a bouleversé sa vie et lui a donné la force de surmonter son chagrin au gré des paysages. Pendant 10 ans elle a suivi les traces de sa mère et lorsqu’à 28 ans une nouvelle lettre lui parvient, ses pas vont la conduire à la maison, seulement son départ a laissé des séquelles.

J’ai beaucoup apprécié l’héritage amérindien de l’héroïne même s’il n’est que partiellement exploité, on voit malgré tout l’importance qu’il a pour la Suda Kaye et Evie et l’ambiance des petites villes qui donnent l’impression d’être dans un cocon, moins guindé que pouvait l’être Mia dans Calendar girl. On est face à une héroïne qui assume son besoin de liberté et elle a un côté rêveur qui ne l’empêche pas de foncer lorsqu’elle a une idée en tête. Ce qui fait de Suda Kaye l’exact opposé de sa sœur, pourtant elles ont relation complice et leur différence ne fait que renforcer leur lien. Malgré le fait qu’elle soit resté en contact durant ces dix années, la blessure de la séparation est restée à vif pour Evie et ces retrouvailles bien qu’heureuses, vont mettre en lumière les conséquences de son départ, qui pourrait s’apparenter à une fuite.

Suda Kaye a également laissé derrière elle l’amour de sa vie Camden et leur relation est plus solide qu’on pourrait s’y attendre. La romance va peut-être un peu trop dans la facilité, mais elle retranscrit malgré tout certaines émotions intéressantes. On passe par plusieurs émotions légitimes, mais ça manque néanmoins de profondeur, tout va trop vite et ils ne prennent pas forcément le temps de se redécouvrir et écoute surtout leurs instincts primaires. Néanmoins on retrouve son style à travers les scènes de sexe, mais la romance ne m’a pas totalement émue et j’aurais aimé ressentir la passion à travers leurs sentiments.

J’ai retrouvé certains défauts de ses autres romans notamment des scènes de scènes qui s’accumulent un peu trop vers la fin, et des surnoms absolument épouvantables qui me font lever les yeux au ciel. Et comme je l’évoquais plus haut une romance pas assez convaincante, mais pas désagréable pour autant. En comparaison j’ai trouvé ce roman meilleur que ce que j’avais pu lire jusqu’ici et j’y ai vu une évolution. L’histoire est dans son ensemble intéressante et se lit rapidement, malgré des imperfections ça n’empêche pas de prendre plaisir à découvrir l’histoire et d’avoir envie de poursuivre l’aventure avec Evie

Young Adult

Tout va bien | Nina LaCour

Résumé :
Après la tragédie, Marin a tout quitté sans prévenir, pas même sa meilleure amie qu’elle aimait peut-être un peu trop. Jusqu’au jour où celle-ci vient lui rendre visite…Marin n’a plus reparlé à personne de son ancienne vie, du jour où elle est partie sans regarder derrière elle. Personne ne connaît la vérité sur les dernières semaines qu’elle a passées au lycée. Pas même sa meilleure amie, Mabel. A des centaines de kilomètres de la côte Ouest californienne, dans son université new- yorkaise, la vie de Marin est une lutte de chaque instant pour oublier la tragédie qui lui a fait perdre son grand-père, sa seule famille.
Des mois plus tard, enfermée seule dans sa résidence universitaire pour les vacances d’hiver, elle attend. Mabel vient lui rendre visite, et Marin sera bien obligée d’affronter les non-dits et le mur de solitude et de tristesse dans lequel elle a enfermé son cœur…
Je remercie les éditions Hugo New Way pour l’envoi de ce roman

Je gardais un bon souvenir de son précédent roman Tiens bon et encore une fois on aborde avec beaucoup de douceur, un thème difficile. J’ai apprécié ma lecture, mais pour le coup la solitude était tellement étouffante pour l’héroïne que lire ce roman pendant le confinement étant moi-même en pleine solitude ça m’a quand même donné le cafard surtout un dimanche soir.

Nous suivons Marine, une étudiante qui se retrouve seule pendant les vacances d’hiver dans un dortoir à l’internat. On comprend rapidement que l’atmosphère va rester pesante, car la jeune femme a récemment perdu son grand-père et il était le dernier membre de sa famille. Je crois qu’on ne peut pas faire plus triste qu’une héroïne complètement seule à Noël dans une bâtisse vide. Heureusement une lueur d’espoir va apparaître en la personne de Mabel, cette meilleure amie qu’elle n’a pas vue depuis plusieurs mois et qui malgré les silences de Marine continue à aimer la jeune femme de tout son cœur.

J’ai vécu cette histoire comme un huis clos où l’héroïne tente de surmonter son chagrin et est confrontée à une vague de solitude qui la contraint à repousser les autres. Au premier abord on voit une héroïne très froide qui semble ne rien éprouver, mais ses pensées m’ont fait de la peine et son parcours va mettre en lumière les raisons qui l’ont poussé à tenir les autres à distance.

On se concentre principalement sur l’aspect psychologique lié au deuil et la solitude, la romance n’est à mon sens pas le point fort de l’histoire, puisqu’elle est quasiment inexistante. Malgré tout j’ai trouvé que l’autrice abordait avec justesse des sujets difficiles à traiter, il y a une certaine poésie dans les propos de l’autrice qui fait qu’on se laisse porter par les mots et on tente d’insuffler de la force à l’héroïne pour qu’elle puisse se relever face la douleur de cette épreuve.

Une lecture agréable principalement liée au style d’écriture, qui ne peut que toucher le lecteur tant la douleur retranscrite par l’héroïne est forte. L’ambiance reste très oppressante et l’histoire de l’héroïne m’a beaucoup touché, au point d’avoir absorbé sa tristesse et pour le coup, je termine cette lecture avec un besoin urgent d’une romance toute douce qui pourra m’apporter du réconfort.

Romance de Noël

T’embrasser sous la neige | Emily Blaine

Résumé :
« Cherche volontaire pour concours de baisers »
Pour cette fin d’année, Juliette avait prévu beaucoup de choses. Des vacances romantiques à la Barbade, un immense sapin à décorer avec Simon, son amoureux, et peut-être même une demande en mariage. Elle n’avait pas prévu en revanche de soudain redevenir célibataire, d’annuler ses congés pour organiser un gala de charité avec le célèbre rocker Evan MacNeil et d’être inscrite par ses amis à un concours de baisers. Alors, quand le musicien lui propose d’être son partenaire, elle se laisse convaincre. Car, même s’il est l’un des célibataires les plus convoités, même s’il se débat encore avec le deuil de son frère et sa nièce de moins d’un an qui n’a plus que lui, Evan parvient à la mettre en confiance. À tel point qu’elle en viendrait presque à abaisser le mur de glace qu’elle a érigé autour de son cœur…

Quand l’actualité est aussi anxiogène, s’évader devient primordiale. Alors même si tout laisse supposer que cette romance était idéale à l’approche de Noël, c’est tout simplement ce don j’avais besoin pour oublier l’espace d’un roman que l’année 2020 va mal. J’aurais eu plus de temps, je n’aurais faits qu’une bouchée de cette lecture, tellement l’histoire était captivante et attendrissante.

J’ai beaucoup apprécié le réalisme de cette histoire, notamment à travers le personnage de Juliette et pourtant j’étais sceptique face à un concours de baiser. La jeune femme mène une vie plutôt monotone avec une bande d’amis soudés, un travail qu’elle prend plaisir à accomplir et un fiancé avec qui elle doit partir en voyage romantique à la Barbade. Tout laisse supposer à une demande en mariage et pourtant Juliette redevient subitement célibataire et le choc est rude. Afin d’oublier sa peine, la jeune femme va se consacrer à l’organisation d’un gala de charité et parallèlement ses amis vont la pousser à participer à un concours de baiser ce qui va la conduire à se retrouver à participer avec Evan le musicien qui doit se produire avec son groupe le soir du gala de charité.

Je parlais plus haut de l’authenticité de l’histoire, grâce à des personnages proches de la réalité. Juliette est une héroïne que j’ai pris plaisir à découvrir, la jeune femme est consciente de s’être barricadé et elle a mis des années avant de pouvoir accorder sa confiance à un homme, intérieurement la jeune femme est conscience que c’est une relation facile sans vrai défi, mais c’est tout ce qu’elle connaît et il y a une forme de réconfort dans cette relation sans surprise. Tout du moins c’est ce qu’elle croyait, car lorsque son petit-ami la quitte, la jeune femme tombe des nues et bien que ses amis ne soient pas surpris, Juliette va mettre du temps à accuser le coup et à remonter la pente.

On aborde avec beaucoup de pudeur des thèmes difficiles tels que le deuil ou encore la peur de l’engagement, sans jamais rentrer dans la surenchère, c’est simplement l’histoire d’une rencontre qui va aider deux personnages à s’en sortir et rendre la peine moins douloureuse pour l’un, et l’apprentissage de la confiance pour l’autre. C’est tout simplement une romance qui met du baume au cœur et qui nous renvoie une bouffée de bonheur essentiel. A l’image de Juliette et Evan, je termine ce roman avec le sentiment d’avoir volé avec eux.

Honnêtement, je pourrais dire encore tellement de chose, mais sachez simplement que c’est la lecture parfaite dans cette période où les semaines nous rapprochent de Noël. J’avais un peu peur du cliché du musicien et finalement Evan m’a surprise dans son caractère, ou même si vécu. Mention spéciale à Gloria qui a brisé des cœurs du haut de ces huit mois et qui fait évidemment encore plus craquer pour notre héros. Juliette va également tomber sous le charme d’Evan et la tension entre eux est succulente et ce concours de baiser m’a donné chaud et mon imagination a fait le reste.

Mon seul regret n’est pas lié à l’histoire, mais plutôt au stresse et la fatigue qui m’ont contraint plusieurs soirs d’affilée à m’endormir en pleine lecture et me sentir frustrée au réveil du trop peu de pages lues. Je l’aurais facilement enchaîné si j’avais été moins influencé par des éléments extérieurs, et malgré la légèreté de certains passages, je sentais parfois mon esprit s’évader malgré moi. Cette lecture c’était un vrai bonheur à découvrir et je vous la recommande chaudement pour accompagner votre hiver.

Contemporain, Romance

Irish Therapy | Mily Black

Résumé :
L’amour est la meilleure thérapie.
Dans la vie de Salomé, il y a deux hommes : Auguste, son meilleur ami de toujours, et Jules, l’homme qui l’attire en secret. Lorsqu’elle perd le premier brutalement, c’est tout son monde qui s’écroule. Sans cette amitié, Salomé perd peu à peu goût à la vie. Jusqu’à ce que Jules, son collègue franco-irlandais, décide de prendre les choses en main. Armé de son sourire indécemment craquant et de son regard hypnotique, il a l’air déterminé à ne pas la laisser tomber. Et, même s’il n’a jamais semblé partager ses sentiments jusqu’à présent, il fait tout pour passer du temps avec elle et l’aider à retrouver sa joie de vivre. Salomé commence alors à douter : Jules agit-il par simple amitié ou ressent-il vraiment quelque chose pour elle ?
Je remercie les éditions Harlequin France et NetGalley

Le résumé laissait quelques indices, mais cette histoire n’a rien à voir avec les précédents romans de Mily Black. Jusqu’ici sa marque de fabrique était sous le signe de la légèreté et même si la romance apporte un certain réconfort, on aborde des thèmes plus lourds et la lecture du prologue ne laisse pas indifférent, tout comme les épreuves que va affronter notre héroïne.

A la lecture des premières pages, j’ai moi-même dû faire une pause, car c’est un condensé d’émotion forte et la souffrance de Salomé m’a donné l’effet d’un uppercut. Choisissez de lire ce roman l’esprit serein, car le thème pourrait vous plonger dans une profonde tristesse, si vous n’êtes pas préparé. Le monde de Salomé va voler en éclats après un coup de fil terrible, l’informant que son meilleur ami Auguste était décédé subitement. Cet homme était bien plus qu’un ami, il a accompagné chaque étape de sa vie et le perdre va la plonger dans une profonde dépression. Témoin de sa descente aux Enfers, Jules son crush secret et collègue va décider de prendre les choses en mains. Armé de son plus beau sourire, ce bel Irlandais va partager sa force et son soutien.

Le parcours de Salomé est touchant et la perte de son ami va être une terrible épreuve à surmonter. Difficile d’imaginer qu’une telle souffrance puisse s’effacer et que la vie puisse reprendre son cours, alors qu’il n’est plus là. Nous allons assister aux étapes du deuil et au gré des paysages tous plus dépaysants les uns que les autres, Salomé va réapprendre à s’écouter et faire la paix avec elle-même. A mon sens on pourrait diviser l’histoire en deux parties et bien que j’ai une préférence pour la première partie, plus centré sur l’évolution discrète des sentiments entre Salomé et Jules, qui se découvrent et s’attirent pour mon plus grand plaisir. La seconde partie fait sens compte tenu de la situation et Salomé est à un tournant de sa vie qui nécessite d’écouter son cœur.

J’ai beaucoup aimé le message d’espoir véhiculé par cette histoire et je referme ce livre en ayant envie de profiter de ce que la vie m’offre. On s’attache à l’héroïne et sa fragilité m’a ému, la voir s’effondrer a été difficile, mais elle va pouvoir compter sur une aide inattendue qui va lui tendre la main. La romance c’est le petit bonus, mais à mon sens c’est surtout une histoire sur le deuil.